Gardening on a budget

We've listed a number of creative places to find low-cost gardening materials.

SOIL & COMPOST
  • Big-box stores and nurseries: Check the clearance rack for torn bags at nurseries and stores such as Fred Meyer, Bi-Mart, Home Depot, and Lowe’s. Also ask about coupons.
  • Bulk soil suppliers: Buying soil or compost in bulk is less expensive than buying it in bags. You can usually pick up or arrange for delivery. Check with your local waste disposal company or a bulk soil supplier to learn about bulk soil delivery. In Portland, the Metro Recycling Information hotline can help you find a soil supplier close to your home. Call 503-234-3000. 
  • Craigslist: Search the “free” listings at www.craigslist.org for compost, fill dirt, and other soil resources. (You may also find free plants.)
  • Google: Type in “free dirt,” “free soil,” "dirt fill exchange," or “free compost” and the name of your town. Follow the links to see what you can find!
  • Local landscaping companies: Sometimes, companies are willing to deliver extra soil left over from projects. Search for companies online or in the Yellow Pages. Be sure to ask where the soil came from and whether it might be contaminated with lead or anything else harmful.
  • Tons of Dirt and Free Dirt: www.tonsofdirt.com and www.freedirt.com are websites that help you find free or low-cost fill dirt, manure, mulch, and rock.

SEEDS & STARTS
  • SNAP program: Use food stamp (SNAP) benefits to buy plant seeds and starts. For information, visit www.snapgardens.org.
  • Stores: Look for seed sales at stores like Fred Meyer and Bi-Mart every winter, around February. Ask about coupons.
  • Online seed companies: Many offer online specials or sales.
  • Urban Farmer: Look for “cheap seeds” on www.ufseeds.com.
  • Nurseries: Look for plant starts on sale at local nurseries in summer.
  • Oregon Food Bank or your local food bank: Ask about free seeds or starts.
 
TRELLIS MATERIALS
  • Use dry bamboo or old tree branches from the backyard to build your own.
  • Grow vining plants along an existing fence to avoid having to build a trellis.
  • Use old twine or grocery twist-ties to tie up vines. Use old cloth or nylons to support heavy items like melons.
  • Re-use old pieces of PVC, wood, or chicken wire to build your own trellises.
  • Check out the DIY network for trellises that you can build yourself: www.diynetwork.com/topics/trellises/index.html.
 
MULCH
  • Fallen leaves: Instead of raking your leaves to the curb in fall, use them to mulch your paths and protect your garden beds in winter.
  • Wood chips from landscapers and tree companies: Local tree companies and landscape companies need to pay to get rid of the wood chips they grind up when they cut down trees. Look up companies in the Yellow Pages or online and ask if they will dump the wood chips in your garden instead of hauling them to the landfill.

GARDEN SPACE
  • Community garden space: City governments, churches, schools, and other programs offer garden space. Some community gardens have long waiting lists, but others are looking for new gardeners. Call the community garden operator in your area—and be sure to ask about scholarships! 
 
TOOLS
  • Neighborhood tool share programs: Tool share programs allow neighbors to save space and money by lending each other tools for the garden or home. Some neighborhood associations, libraries, and community centers in your area may have existing tool share programs. If there is no tool share program in your area, you can start your own: search “start a tool share program” online for tips.
  • Garage sales, thrift stores, and Craigslist often have inexpensive used tools.
 
CONTAINERS/MISC SUPPLIES
  • Thrift stores: Look for used containers and other gardening supplies.
  • Online: Visit www.freecycle.org or the “free” listings on www.craigslist.org
  • Stores: Stores like Fred Meyer, Bi-Mart, Home Depot, and Lowe’s offer deals, especially late in the garden season. Look for sales in the garden section and check the clearance racks.
 
PORTLAND AREA RESOURCES AND GARDEN EDUCATION 

Community gardens in Portland:
 

Recursos de jardinería de bajo costo
Ideas para obtener materiales de cultivo de manera creativa y a bajo costo 


TIERRA Y COMPOSTA
  • Tiendas y viveros grandes: Revisa la repisa de los artículos dañados en los viveros y en tiendas como Fred Meyer, Bi-Mart, Home Depot y Lowe's. También pregunta sobre los cupones.
  • Proveedores de tierra a granel: Comprar tierra o composta a granel es menos caro que comprarla en bolsas. Puedes recogerla o pedir entregas. Pregunta a tu compañía local de manejo de desechos o a los proveedores de tierra a granel para recibir información sobre las entregas. En Portland la línea de información sobre reciclaje Metro puede ayudarte a encontrar un proveedor de tierra cerca de tu casa. Llama al 503-234-3000 Call: 503-234-3000. 
  • Craigslist: Busca los clasificados de cosas "gratuitas" en www.craigslist.org para encontrar composta, tierra de relleno y otros recursos. (También podrías encontrar plantas gratis.)
  • Google: Busca "tierra gratis", "abono gratis", "intercambio de tierra de relleno" o "composta gratis" y el nombre de tu ciudad. ¡Sigue los vínculos a ver qué encuentras!
  • Compañías locales de paisajismo: A veces las compañías están dispuestas a entregar la tierra que les quedó de otros proyectos. Busca compañías en línea o en las Páginas amarillas. Asegúrate de preguntar de dónde salió la tierra y si está contaminada con plomo o algún otro agente nocivo.
  • Tons of Dirt and Free Dirt: www.tonsofdirt.com y www.freedirt.com son páginas que te ayudan a encontrar tierra de relleno, abono, mantillo y rocas gratis.

SEMILLAS Y BROTES
  • Programa SNAP: Usa las prestaciones de las estampillas para alimentos (SNAP) para comprar semillas y brotes de plantas. Para mayor información visita www.snapgardens.org.
  • Tiendas: Busca venta de semillas en tiendas como Fred Meyer y Bi-Mart en el invierno, cerca de febrero. Pregunta sobre los cupones.
  • Compañías de semillas en línea: Muchas ofrecen ofertas especiales o rebajas en línea.
  • Urban Farmer: Busca "semillas baratas" en www.ufseeds.com.
  • Viveros: Busca brotes en rebaja en los viveros locales en el verano.
  • Banco de Comida de Oregon o tu banco local de alimentos: Pregunta por las semillas o los brotes gratuitos.

MATERIALES PARA REJILLAS
  • Consulta "Rejillas y cultivo vertical" en las páginas 101-102 para ver ejemplos de los soportes para plantas que puedes hacer con artículos caseros.
  • Usa bambú seco o ramas viejas del patio para hacer tu propia rejilla.
  • Cultiva enredaderas en una reja ya existente para evitar tener que construir una rejilla.
  • Usa cordel viejo o listones de la tienda de abarrotes para amarrar las enredaderas. Usa ropa o trapos viejos para sostener los artículos pesados como los melones.
  • Reutiliza pedazos viejos de PVC, madera o alambre para hacer tu propia rejilla.
  • Revisa la red DIY en busca de rejillas que puedas hacer tú mismo: www.diynetwork.com/topics/trellises/index.html.

MANTILLO
  • Hojas caídas: En vez de rastrillar tus hojas y tirarlas en el otoño, úsalas como mantillo para los pasillos de tu cultivo y para proteger tus camas de jardín en el invierno.
  • Pedazos de madera de los paisajistas y las compañías de árboles: Las compañías locales de árboles y de paisajismo necesitan pagar para deshacerse de los pedazos de madera que cortan cuando tumban los árboles. Busca estas compañías en las Páginas Amarillas o en línea y pregúntales si te dejarían los pedazos de madera en tu jardín en vez de llevarlos al basurero municipal.

ESPACIO DE JARDÍN

  • Espacio de jardín comunitario: Los gobiernos de las ciudades, las iglesias, escuelas y otros programas ofrecen espacio de jardín. Algunos jardines comunitarios tienen listas de espera largas, pero otros están buscando gente que quiera sembrar. Llama al operador del jardín comunitario de tu área  ¡y asegúrate de preguntar por las becas! 

HERRAMIENTAS
  • Programas para compartir herramientas entre vecinos: Los programas para compartir herramientas les permiten a los vecinos ahorrar espacio y dinero prestándose herramientas para el jardín o la casa. Algunas asociaciones barriales, bibliotecas y centros comunitarios de tu área pueden tener programas de este tipo. Si no, puedes empezarlo tú: busca "start a tool share program" en línea para encontrar consejos.
  • Ventas de garaje, tiendas de segunda mano y Craigslist Suelen tener herramientas usadas baratas.

CONTENEDORES/INSUMOS MISCELÁNEOS 
  • Tiendas de segunda mano: Busca contenedores usados y otros insumos de cultivo.
  • En línea: Visita www.freecycle.org o los clasificados de "cosas gratis" en www.craigslist.org
  • Tiendas: Las tiendas como Fred Meyer, Bi-Mart, Home Depot y Lowe's ofrecen ofertas, especialmente hacia el final de la temporada de cultivo. Busca ofertas en la sección de jardinería y en las repisas de artículos dañados.


RECURSOS Y EDUCACIÓN SOBRE CULTIVO EN EL ÁREA DE PORTLAND  
  • Las bibliotecas de Portland que prestan herramientas: Portland tiene cuatro bibliotecas en las que puedes pedir prestadas palas y otras herramientas para el jardín. Busca en línea "tool library Portland" para encontrar la más cercana a ti.
  • Jardines comunitarios de Portland: Llama al Portland Parks and Recreation Community Gardens Program al 503-823-1612 o visita www.portlandoregon.gov/parks/39846.
  • Revisa pdx.edu/ims/portland-region-community-gardens para ver una lista de jardines comunitarios adicionales en el Área Metropolitana de Portland. 
  • Programa Learning Gardens del Banco de Comida de Oregon: Clases y oportunidades de voluntariado en dos jardines en el NE de Portland y Beaverton. Visita www.oregonfoodbank.org/educationprograms
  • Jardines de muestra Master Gardener™: Un gran lugar para aprender y sacar ideas. Consulta la página 97 para encontrar el programa Master Gardener de tu área.
  • Growing Gardens: Programas de mentores, talleres e instalaciones de jardines caseros para jardineros de bajos ingresos y principiantes en el área este de Portland. Visita www.growinggardens.org
  • Metro in Portland: Guías de cultivo, videos, clases y más. Visita www.oregonmetro.gov/index.cfm/go/by.web/id=25926
  • The Learning Gardens Laboratory: Otro gran lugar para el voluntariado y el aprendizaje. Visita pdx.edu/elp/learning-gardens-laboratory. 
  • Portland Nursery: Clases gratuitas de jardinería para el público. Para ver los horarios vista www.portlandnursery.com/events.
· Portland Fruit Tree Project: Oportunidades gratuitas y de bajo costo de aprender sobre el cuidado de los árboles frutales. Visita www.portlandfruit.org.
· Zenger Farm: Talleres sobre cultivo urbano. Para mayor información, consulta www.zengerfarm.org.