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Our #EmergeStronger Legislative Agenda: Immigrant Rights

By Aldo Solano, Strategic Partnerships Manager

Prior to the pandemic, 1 in 11 Oregonians were food insecure; today, nearly 1 in 5 of us face hunger — that’s a dramatic increase in just over a year. Though the pandemic has had a wide reach, the public health and economic impacts have fallen hardest on people who already faced systemic inequities — some for generations.

This is especially true for more than 430,000 immigrant and refugee Oregonians — many of whom are essential workers in food production, healthcare, transportation, and more.  These industries were among the hardest hit, leading to COVID infection rates that are twice as high in migrant communities versus native-born populations. Even prior to the pandemic, immigrants and refugees experienced food insecurity at double the rate of people born in the United States. Making matters worse, many of these essential workers are excluded from government unemployment benefits, housing assistance and other forms of aid.

There is no denying the relationship between hunger and the multitude of inequities affecting our immigrant and refugee neighbors.

That’s why Oregon Food Bank is advocating for an ambitious legislative agenda to support all Oregonians, regardless of where we were born. There are bills being debated right now that will make a real difference in the lives of thousands of families, including:

  • Leave No Worker Behind (HB 2819) – to expand the Earned Income Tax Credit (EITC) and boost economic security for low wage workers
  • Sanctuary Promise (HB 3265) – to reaffirm and strengthen our commitment to the safety of immigrant and refugee communities
  • Universal Legal Representation (HB 3220) – to create an affordable, community based legal representation program that keeps families together
  • Cover All People (HB 3352) – to expand healthcare access to ALL communities regardless of citizenship or immigration status
  • Office of Immigrants and Refugees (SB 778) – to establish an office that will support statewide integration support for immigrant and refugees
  • Welcoming Refugees (SB 718) – to expand resources for agencies supporting refugee resettlement services
  • Compact of Free Association (COFA) Medicaid Outreach (SB 706) – to support critical Medicaid outreach to eligible COFA citizens in Oregon
  • COFA Dental Equity Bill (SB 557 & HB 2557) – to provide Medicaid level dental care to COFA citizens who do not qualify for Medicaid but do qualify for the COFA Premium Assistance Program
  • COFA/Refugee Tuition Equity (SB 533) – to expand in-state tuition rates for COFA citizens and Special Immigrant Visa (SIV) refugees enrolled in Oregon colleges and universities
  • Oregon Worker Relief Fund – to provide financial support to Oregonians left out of federal stimulus relief due to their immigration status, and now face hunger, homelessness, and economic hardship

The legislative session comes to a close at the end of June — so we hope you’ll join us in taking action today. Contact your legislators in support of people facing hunger in our communities — and honor Oregon’s commitment to the safety, dignity and prosperity of all families.

Nuestra Agenda Legislativa 2021 #Juntos Superaremos: Los Derechos de los Inmigrantes

Por Aldo Solano, Gerente de Alianzas Estratégicas

Antes de la pandemia, 1 de cada 11 habitantes de Oregon pasaban inseguridad alimentaria. Hoy, 1 de cada 5 de nuestros vecinos pasan hambre; esto es un incremento dramático en tan solo un año. Aunque la pandemia ha tenido un gran alcance, los impactos económicos y de salud pública han afectado más a las personas que ya enfrentaban desigualdades sistémicas, algunas durante varias generaciones.

Esto es particularmente impactante para los más de 430,000 habitantes de Oregon que son inmigrantes y refugiados, muchos de los cuales son trabajadores esenciales en la producción de alimentos, la atención de salud, el transporte y más. Estas industrias fueron unas de las más afectadas, lo cual ha resultado en el doble de contagios por COVID en comunidades inmigrantes, en comparación con las poblaciones que nacieron aquí. Incluso antes de la pandemia, comunidades inmigrantes y refugiados experimentaban inseguridad alimentaria al doble de las personas nacidas en Estados Unidos. Lo peor, es que muchos de estos trabajadores esenciales están excluidos de beneficios gubernamentales como el desempleo, la asistencia para la vivienda y otras formas de ayuda.

No podemos negar la relación entre el hambre y la multitud de desigualdades que afectan a nuestros vecinos inmigrantes y refugiados.

Por eso, Oregon Food Bank está abogando por una agenda legislativa ambiciosa para apoyar a todos los habitantes de Oregon, sin importar dónde hayan nacido. En este momento se están debatiendo propuestas de ley que tendrán un gran impacto en las vidas de miles de familias. Estas propuestas incluyen:

  • Que ningún trabajador se quede atrás (HB 2819: “Leave No Worker Behind”): para ampliar el Crédito por Ingreso del Trabajo (EITC, por sus siglas en inglés) e impulsar la seguridad económica para los trabajadores de bajos ingresos.
  • Promesa de santuario (HB 3265: “Sanctuary Promise”): para reafirmar y fortalecer nuestro compromiso con la seguridad de las comunidades de inmigrantes y refugiados.
  • Representación legal universal (HB 3220: “Universal Legal Representation”): para crear un programa comunitario asequible de representación legal que mantenga juntas a las familias.
  • Cobertura para todas las personas (HB 3352: “Cover All People”): para ampliar el acceso a la atención de salud de TODAS las comunidades, sin importar su estatus de ciudadanía o inmigración.
  • Oficina de Inmigrantes y Refugiados (SB 778: “Office of Immigrants and Refugees”): para establecer una oficina que brindará apoyo estatal para la integración a los inmigrantes y refugiados.
  • Dar la bienvenida a los refugiados (SB 718: “Welcoming Refugees”): para expandir los recursos para las agencias que apoyan los servicios de reasentamiento de los refugiados.
  • Extensión de Medicaid para los ciudadanos del Pacto de Libre Asociación (COFA, por sus siglas en inglés) (SB 706: “Compact of Free Association (COFA) Medicaid Outreach”): para apoyar la extensión crucial de Medicaid para los ciudadanos del COFA elegibles en Oregon.
  • Ley de Equidad Dental del COFA (SB 557 y HB 2557: “COFA Dental Equity Bill”): para brindar atención dental al mismo nivel que Medicaid a los ciudadanos del COFA que no sean elegibles para Medicaid, pero que sean elegibles para el Programa de Asistencia con las Primas del COFA.
  • Equidad en la colegiatura para refugiados/COFA (SB 533: “COFA/Refugee Tuition Equity”): para ampliar las cuotas estatales de colegiatura para los ciudadanos del COFA y los refugiados con visa de inmigrante especial (SIV, por sus siglas en inglés) inscritos en colegios y universidades de Oregon.
  • Fondo de Alivio para los Trabajadores de Oregon (“Oregon Worker Relief Fund”): para proporcionar apoyo económico a los residentes de Oregon que no recibieron alivio del estímulo federal debido a su estatus de inmigración y que ahora se enfrentan al hambre, a la falta de hogar y a dificultades económicas.

La sesión legislativa termina a fines de junio, así que únase a nosotros hoy y comuníquese con sus legisladores para apoyar a las personas que enfrentan el hambre en nuestras comunidades y honrar el compromiso de Oregon hacia la seguridad, la dignidad y la prosperidad de todas las familias.

Contace a sus Legisladores


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